狭心症の原因とは。原因となる5つの要因のまとめと詳しい解説

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狭心症や心筋梗塞は、総患者数が約80万人といわれる、患者人口の非常に多い病気です。

発作などの症状がでている時でないと発見が困難なため、たとえ健康診断でオールAであっても起こる可能性のある病気で、健康診断の結果がよかったからと言って100%安心できる病気ではないことも特徴です。心筋梗塞に発展した場合は命にかかわる可能性もあるので、悩ませられることのないよう、日々の生活で予防をしておくに越した事はありません。

当記事では、狭心症の原因となる5つの事柄について詳しくまとめました。予防等の参考になれば幸いです。 

狭心症の原因

狭心症は、血管の内側が狭くなることにより、心筋に十分な血流・酸素が送り込めなくなった時に起こります。血管が狭くなる原因は、動脈の中にできる粥腫(じゅくしゅ)とよばれる、お粥のような塊や、血栓があります。動脈硬化によってこれらが発生しやすくなります。動脈硬化は、動脈の血管の内側にコレステロールが付着して、血管の弾力性がなくなるなどして、血管がもろくなる病気です。

狭心症の原因となる動脈硬化 

血管も歳をとり、それに伴い柔軟性が下がっていくので、動脈硬化は歳をとるとともに進行してしまいますが、高血圧や糖尿病、脂質異常症、肥満などの生活習慣病をもっていると進行しやすくなり、狭心症や心筋梗塞になるリスクが高まります。これらの狭心症の原因となる事柄について、下に詳しく記載していきます。

その他、血管けいれんによって血管が狭くなって狭心症となる場合(冠攣縮性狭心症)がありますが、当記事ではそちらの内容については記載しません。

 

高血圧

高血圧になると、高い血圧が血管にダメージを与え、動脈硬化を促進します。血圧が高いという事は、血管に必要以上の圧力がかかっているということです。風船も空気を沢山いれて圧力が高まると割れやすくなりますが、血管も高い圧力を受け続けると傷みます。また圧力が高まると血液による摩擦も大きくなるので、それによってもダメージを受けることになります。

高血圧になる仕組み

 血圧は、心臓が血液を送り出すときに血管にかかる圧力です。高血圧とは、血管がしなやかさを失い硬くなったために抵抗が大きくなり、大きくなった抵抗のなかで血液を送り出すために心臓がより強い圧力で血液を送り出すために起こります。 

血管の硬化

本来、動脈の血管には弾力がありますが、強い圧力を受け続けると、その圧力に耐えられるように血管の壁が厚くなり、弾力がなくなります。また、圧力が高いために内壁が傷ついて、古くなったゴムのホースのように、硬くなってしまいます。

 

血圧が上がる原因と対策

血圧が上がる原因には、遺伝や病気と、環境的な要因があります。

遺伝

遺伝や病気が原因の場合は、なぜそれが起こるのかは、根本的には分かっていません。ただし両親ともが正常血圧の場合よりも、どちらかが高血圧の場合は子供が高血圧になりやすい傾向がある事がわかっているので、遺伝的影響があることは間違いないと考えられています。一方で、原因となる遺伝子を持っているからといって、必ずしも高血圧になるわけではありません。

塩分

食事の塩分が血圧に最も大きな影響を与えます。食塩をあまり使わない食生活の人は、高齢になっても高血圧が殆どみられません。一方、食塩の多い食事をしていると、年齢を重ねるにつれ、高血圧になる事が分かっています。日本食は食塩が多いものが多いですから、気にせずに食べていると塩分の取りすぎになってしまう可能性が高いです。塩分は男性1日8gまで、女性は1日7gまでが目安といわれていますが、それに準じた摂取量にする事が望ましいです。

その他環境的な要因

その他、気候や食事、飲酒や喫煙、職業、ストレスなども高血圧に影響を与えるといわれています。悪影響を与えている要因は人それぞれなので、症状が発症している場合は医師等に相談し、適切な対応をするようにして下さい。

 

糖尿病

糖尿病になる仕組みと動脈硬化

インスリンの働き

糖尿病には、インスリンというホルモンが大きな影響を与えます。人間の体は、食事で吸収した糖質をブドウ糖に分解して吸収して筋肉や脳などを動かすエネルギーとして使用します。このブドウ糖を細胞や筋肉に取り込むときや、使い切れなかったブドウ糖を肝臓でグリコーゲンに合成して蓄えたり、脂肪細胞にとりこんで脂肪として蓄えるときに、インスリンが働きます。また、食事の直後にあがった血糖値を正常に戻すのもインスリンの働きです。

インスリン不足

食べ過ぎて血液中のブドウ糖が増えるとこれに対応してインスリンも大量に分泌されます。この状態が続くと、インスリンを分泌するすい臓が疲れてインスリンが十分に分泌されなくなり、処理されないブドウ糖が血液中に残ります。この結果慢性的に血糖値が高くなり、糖尿病の状態になります。

糖尿病による動脈硬化の仕組み

インスリン不足等で血糖値が高くなると、血液中で糖がたんぱく質と結びつく異常現象が起こるようになります。血管もたんぱく質でできているため、この作用によって血管の内壁が傷つけられ、動脈硬化が起こります。

また、インスリンが不足している状態では血液中の中性脂肪も増えます。この状況は高血圧につながる状態です。この高血圧によっても動脈硬化が促進しますので、二重に動脈硬化を促進してしまう状況だといえます。

 

糖尿病の原因と対策

糖尿病には、もともとインスリンの分泌が少ない1型と、食事や運動、ストレスなどの環境要因によっておきる2型があり、日本人の糖尿病は殆ど2型です。

2型の糖尿病の原因になるのは、食べすぎや飲みすぎ、運動不足、肥満、ストレスなどがあります。これらの要因が重なることで発症のリスクが高まります。

気をつけること

  • 食べすぎ
  • 脂肪の多い食事
  • 甘いもののとりすぎ
  • 肥満
  • 運動不足

 

脂質異常症(高脂血症)

脂質異常症とは

脂質異常症は、以前は高脂血症と呼ばれていた症状です。血液中の脂質の量に異常がある状態で、高コレステロール血症、高LDLコレステロール血症、低HDLコレステロール血症、高トリグリセリド血症の4種類に分けられます。はじめの3種類はコレステロールに関する異常で、高トリグリセリド血症は中性脂肪(トリグリセリド)の異常です。

コレステロールについてはいわゆる悪玉コレステロールといわれるLDLが多すぎる場合(高コレステロール血症)、善玉コレステロールといわれるHDLが少なすぎる場合(低HDLコレステロール血症)、また血液中の総コレステロールの総量が多すぎる場合(高コレステロール血症)にわけられています。

これらに加えて、中性脂肪が多すぎる場合が高トリグリセリド血症です。これらコレステロールの異常、中性脂肪の異常を併せて脂質異常症といいます。

 

脂質異常症になる仕組み

コレステロールや中性脂肪はリポタンパクの形で血液中を運ばれます。※リポタンパクについては下で説明します。

このリポタンパクはたんぱく質と脂質の割合や、比重によって分類されますが、悪玉コレステロールと呼ばれるLDLと、善玉コレステロールと呼ばれるHDLもその一つです。

LDLとHDL

LDLは全身にコレステロールを配る働きをし、必要以上のLDLがあった時には、HDLがこれを回収して肝臓に戻す働きをします。コレステロールを配る働きが現在の栄養過多の状況では悪影響を及ぼす場合があるのでLDLは悪玉コレステロールと呼ばれます。一方余計なコレステロールを回収する働きがあるので、HDLは善玉コレステロールと呼ばれます。HDLは血管壁にたまったコレステロールの回収もし、動脈硬化の予防をします。

LDLが増えすぎると・・

LDLが増えすぎて、HDLが回収しきれなくなると、LDLは血液中に長くとどまることになり、変性して血管壁にくっついて動脈硬化を引き起こします。

変性したLDLは傷ついた動脈の内壁にくっつきやすく、粥腫(じゅくしゅ)になる場合があります。これが冠動脈にでき、徐々に大きくなって血管を狭くしていくと、狭心症や心筋梗塞の原因になります。

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コレステロール値が高いと狭心症や心筋梗塞のリスクが高まりますが、LDLの増えすぎと、HDLの不足が特に影響が大きいです。 

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※リポタンパクとは

コレステロールや中性脂肪は油です。油はそのままでは水に溶けにくいので、血液中では脂質の周りをリン脂質で囲み、血液に溶けやすい形にしています。この状態をリポタンパクといいます。 

 

脂質異常症の原因と対策

 血液中のコレステロールの量は、健康な状態であれば一定になるようにコントロールされています。そのため健康な人であれば、コレステロールを少々とりすぎても血液中のコレステロールが急に増えることはありません。

しかし、コレステロールが多い食事を長い間続けていたり、運動不足でエネルギーが消費されない状況が続くと、肝臓で合成されるコレステロールが増えすぎたり、体内で使用されなかったコレステロールが血液中に取り残される事になります。こうして脂質異常症が起こります。予防のためには食生活の改善と、適度な運動が必要です。

脂質異常症にならないための注意点

コレステロールの原料になる糖分やアルコールのとりすぎもコレステロール値を上げます。またストレスによってもコレステロール値が上がる事が知られています。そのため糖分やアルコールの取りすぎや、過剰なストレスにも注意が必要です。また、高血圧や糖尿病、甲状腺機能低下症でもコレステロールが増える事が知られています。

 

コレステロールと中性脂肪の役割

これまでの所を読むと、コレステロールや中性脂肪は人体に有害なものと感じる人もいるかもしれませんが、両方とも、人体には必要なものです。これらのバランスが崩れると体に悪影響を与えますが、本来は有用なものです。それぞれの役割について記載します。

コレステロールの役割

  • 細胞膜の原料となる
  • 胆汁酸(脂質の消化・吸収に必要)の原料となる
  • 体の機能を整えるホルモン、男性ホルモン、女性ホルモンの原料となる 

中性脂肪の役割

  • 予備のエネルギーとして蓄えられる
  • 皮下脂肪として体温を保つ
  • 内蔵を衝撃から守る 

 

肥満

肥満という言葉は病状とはとらえられにくい言葉だと思いますが、あらゆる生活習慣病の原因になる状態です。生活習慣病の人は太っていることが多く、肥満を解消するだけで病気が改善できるケースも多いのが実状です。肥満を自覚している場合は、まず肥満を改善する取り組みを始めて下さい。 

肥満の原因と対策

肥満の原因は、言わずとしれた所だとは思いますが、主に食べすぎや飲みすぎ、運動不足です。 食事でとるエネルギーは生きていくために必要ですが、消費される以上の栄養をとった場合は、それが体内に蓄積されます。この状態が続くと体内にじわじわと蓄積されていき、気付いたら肥満になっている、という状況に陥ります。

消費する以上の栄養を食事で取らないことや、とりすぎてしまった場合は運動などでその分を消費する必要があります。

 

メタボリックシンドロームについて

これまでに書いてきた肥満、脂質異常症、高血糖、高血圧は、それぞれが動脈硬化を促進させる危険因子ですが、これらのうち複数をあわせもつ状態をメタボリックシンドロームといいます。一つ一つの症状が軽くても、複数の要因が重なることで動脈硬化の進行が早まるといわれています。

メタボリックシンドロームは自覚症状が殆どないのも特徴です。健康診断で血圧やコレステロール値がやや高めと言われるくらいであれば、あまり気にならない人が多いのではないでしょうか。またちょっと太り気味くらいで体調も悪くなければ危機感を感じません。そのため放置してしまい、そのうちに病気が進行し、ある日突然発作におそわれる、という事が起こります。

メタボの傾向があった場合、このくらいなら大丈夫だろう、と思ってしまいがちですが、対策をせずに放置しておくことは危険です。今は大丈夫でも放置して進行すると取り返しの付かない事態が起こりうることを認識し、危機感をもって改善に努めるようにしていただけたらと思います。

 

喫煙

 タバコは動脈硬化に悪影響を与えることが知られており、タバコの本数が多いほど、また喫煙の期間が長いほど、動脈硬化によっておこる病気のリスクが高まるといわれています。また、喫煙に糖尿病などの別の危険因子が加わると、動脈硬化の危険性が一層高まるとも言われています。喫煙は体に様々な悪影響を与えますが、動脈硬化にも悪影響を与えるので注意が必要です。

また、タバコによる動脈硬化への影響は、高齢者よりも、若年者においてより強いことが知られています。

タバコが害を与える仕組み

コレステロールへの影響

タバコを吸うと、血液中の脂質に悪影響が及びます。喫煙者は喫煙しない人と比べて善玉コレステロールが低くなり、悪玉コレステロールと中性脂肪が高くなります。この状況は、動脈硬化を促進する状態です。

血管内皮細胞の障害

喫煙は、直接血管内皮細胞を傷つけるので、動脈硬化を促進します。

また、喫煙は血小板の機能を高めます。血小板は血栓をつくる原因となります。血栓ができるとそれによって血管がつまり、狭心症が引き起こされる可能性があります。喫煙は動脈硬化と別の角度でも、狭心症のリスクを高める働きをします。 

喫煙のその他の悪影響

ニコチンによる興奮作用

喫煙をすると体内にニコチンが入りますが、ニコチンはアドレナリンを分泌させます。アドレナリンは興奮するときに血液中にでてくるホルモンで、心拍数を増加させたり、血管を収縮されて血圧を上昇させる動きがあります。これは心臓に負担をかけます。喫煙は様々な角度から心臓に悪影響を与えるのです。

 

狭心症にならないために

動脈硬化は年齢とともに進むものである程度は仕方のないもので、狭心症や心筋梗塞症の治療も動脈硬化を完治させられるわけではありません。完治を目的とするのではなくて、動脈硬化の進行を予防する事となります。予防のためには当記事でこれまで述べてきた狭心症の原因となる要因の除去に努める必要があります。

特に血縁者に狭心症や心筋梗塞の患者がいる場合は、遺伝的にこれらの病気にかかりやすい可能性が高いので、生活習慣に特に注意をしてください。

また狭心症や心筋梗塞症は、過度の疲労や緊張、暴飲暴食、天候の急変などをきっかけに生じることが多いので、それらを避けることも大切です。

万が一発作が起こった場合、迅速に治療を受けることによって被害を最小限に抑えることができます。強い胸痛を感じたときは、すぐに病院へ行くようにして下さい。

狭心症・心筋梗塞の予防

  • 塩分・糖分・脂肪分を取り過ぎない
  • バランスのよい食事をとる
  • 適度な運動をする(毎日適当な距離を歩くなど)
  • 規則正しい生活を送る
  • ストレスを避ける
  • 禁煙する
  • 高血圧・糖尿病・高脂血症の早期発見と対策をする

 

まとめ

狭心症の原因についてまとめてきました。これら狭心症の原因は生活習慣によって起こるものが殆どで、その症状になったからといってすぐに体調が悪くなったりするものではありません。そのためなんの対策もせず放置してしまう人が多いのが実状だと思います。だからこそ、本当に多くの人が悩まされる事になるのがこの病気の怖いところだと思います。たとえ今健康だとしても、それを維持できるように日々健康的な生活週間の維持に取り組んでいただけたらと思います。

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